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留學美國哥倫比亞大學的打工經歷

提起大學生在美出國打工,恐怕很多人的印象還停留在上世紀八九十年代的中國留學生上華人餐館洗盤子、貼補學費的階段。然而不爭的事實是,隨著美國私立大學學費的上漲(根據U.S. News的統計

河南波瑞吉文化發展有限公司歡迎您!波瑞吉留學 留學整體解決方案 發布時間:2015-11-3 14:39:49 [字體放大] [字體縮小]

學校名稱:美國哥倫比亞大學(紐約) Columbia University (New York)
所在位置:美國,New York
學校設置類型:綜合性大學
創建時間:1754年
學歷:語言 本科 研究生 網絡課程
學校性質:私立
學生人數:24820人
院校地址:1130 Amsterdam Avenue 212 Hamilton Hall, MC 2807 New York, NY 10027 (212) 854-2522

   提起大學生在美出國打工,恐怕很多人的印象還停留在上世紀八九十年代的中國留學生上華人餐館洗盤子、貼補學費的階段。然而不爭的事實是,隨著美國私立大學學費的上漲(根據U.S. News的統計,美國大學學費的價格指數在過去十年內增長了80%),哪怕你真有吃苦耐勞的精神,洗盤子的這點收入也只能是杯水車薪。現在不論是對美國學生還是國際學生,“出國打工”的意義主要還是為給自己的求學經歷添上與眾不同的一筆,或是為日常花銷掙點零花錢,再或者——尤其是對容易拿到助學金、經濟壓力較小的美國學生來說——就是純粹為了“have fun”(好玩)。
  想掙零錢,做調酒師吧
  來到哥倫比亞大學的第一學期,我就被這里濃濃的打工氛圍給鎮住了:且不論有同樣大一的美國朋友剛來紐約一個月,已經找到了好幾份實習與家教的工作,即使在校園里信步走走,也可以隨處看到招聘兼職辦公室助理、研究助理、視頻制作人乃至貼海報人員的小廣告。這些工作的門檻不高,不過薪水也成正比:比如哥大一些研究中心有時會雇學生在各個教學樓里貼海報,為他們的講座做宣傳,然后支付每小時8美元的工資。在圖書館打工也很常見:坐在前臺幫忙登記圖書的出入、幫借書者找書,在善本和手稿圖書館幫忙存取資料,既于他人有益又不失風雅。如果樂得清閑,還可以選擇為哥大的“公共安全部”工作——這個聽起來“高大上”的工作,職責基本就是給宿舍樓看大門:只要坐在宿舍門口,在每個學生進門時掃描他們的學生卡,確認沒有閑雜人員進入就可以了。這種工作一般交給專業保安,白天也雇學生來換換班。有一次我走進宿舍,猛然發現幫我刷卡的不是五大三粗的看門大叔,而是一起上文學課的同學。只見她目不轉睛地讀著文學課布置的《堂吉訶德》,刷卡時連頭都不抬一下,真有點“看著小說就把錢掙了”的意思。
  當然,最酷炫的出國打工莫過于在哥倫比亞大學官方的調酒機構工作了。這個1965年成立的學生公司幾十年來已經把無數的哥大學生培養成了專業的調酒師,他們業余時間便面帶微笑出沒在紐約城大大小小的宴席聚會上,在客人的觥籌交錯之間掙到18美元至40美元不等的時薪。想成為調酒師的學生必須先報名參加一門250美元、五個課時的調酒課程——根據哥大的說法,這個價碼的課程,給學生做練習時還能提供真酒而不是顏料,在全國范圍內也是絕無僅有的優惠。組團報名還能再打折——每到學期伊始,總有同學在Facebook上的哥大群里呼朋喚友:“有沒有人想做酒保的呀?和我一道走起吧!”想耍酷的、想掙零錢的、想在派對上自己調酒的……報名上課的學生可謂源源不斷。只要年滿18歲就可以報名,雖然只有年滿21歲的學生才能品嘗自己的作品。然而,哥大調酒機構是出了名的寬進嚴出:要想成為機構認證的調酒師,不僅要背下一大堆調酒配方和酒精安全須知,以期通過筆試,還要參加一個通過率只有20%的操作面試。正因如此,盡管我見到過好多朋友手捧一本小冊子悶頭苦背雞尾酒配方,還沒聽說他們當中有誰取得了服務大眾的機會。不過,一旦有幸成為哥大調酒機構認證的調酒師,就能在哥大的羽翼下放心安全地打工了。哥大調酒機構每年要收到各種機構大約1200個雇傭哥大調酒師的請求。根據哥大的規定,雇主不能在請求中對調酒師的性別、種族、性取向提出要求,并且還要為每位調酒師報銷從服務地點到哥大的出租車費。哥大調酒機構就如同調酒師們背后的工會一般:比起我們印象中缺乏勞動保障的餐館打工,這份工作簡直是人人夢寐以求的奢侈品了。
  坐辦公室鍛煉腦細胞
  如果不滿足于這些體力勞動型的崗位,哥大也給學生提供了不少坐辦公室的機會。最典型的莫過于“辦公室助理”。大一那年,我就在看到一張招聘廣告后按圖索驥,在哥大的社會經濟研究及政策中心做了一段時間辦公室助理。這差不多是一份財務會計的工作,負責核對研究中心上上下下每一筆報銷費用和發票上的數字是否一致,最多用得上一點四則運算。大概由于比貼海報技術含量高一點,這份工作時薪12美元,工作上半天能掙出一禮拜的伙食費。不過對國際學生來說,找一份辦公室助理的工作倒不是圖錢,而是有可以借此申請到SSN(美國的社會安全卡)、獲得開始在美積累信用的好處。而對學校來說,辦公室里的瑣事也犯不上請專人來管理,就地取材雇幾個勤奮耐勞的常春藤學生,豈不是美事一樁?
  要是嫌以上打工還不夠“學術”,那么還可以考慮做研究助理之類更鍛煉腦細胞的工作。研究助理的工作既有工資,又不失為以后申請研究生、找工作時添一筆漂亮的履歷,聽上去實在很美,找起來卻很困難。實際上,哥大很多研究所都把研究助理的崗位預留給了Federal Work Study Program(聯邦半工半讀計劃)的學生——根據聯邦政府和大學共同建立的這個資助體系,很多美國公民身份的學生可以通過在校打工支付一部分學費。我的美國朋友中有在哥大戰爭與和平研究所做過軍事研究的,有在東亞研究中心寫過研究報告的……而對我們這些國際學生來說,對這份美差就只有流口水的份兒了。我們若要知道哪位教授缺個研究助理,還得給人家一封封去郵件:“您好,請問您這里還需不需要人手啊?……”
  俗話說教學相長,既然研究助理這樣的學術機會難得,索性去找一份給別人上課的工作,自己鞏固知識的同時也能有可觀的收入。一學期能得到1800美元補貼的助教工作自然是眾口垂涎的差事,門檻也最高,需要和研究生、博士生一起競爭。不過除了學校官方設置的助教之外,各種課外輔導也生意火爆。比如說,哥大的體育部門就常年為哥大的體育特長生們招聘各個科目的輔導員——因為體育特長生申請哥大時,SAT等硬性分數的要求會低一些,所以體育部門總擔心他們跟不上哥大課程的節奏,出資為他們請輔導員。經濟專業的我就在為兩位哥大的運動健將輔導經濟入門課,也是督促自己復習一下經濟學原理。做這種“家教”,不僅有每周按時從學校領工資的好處,還會有體育部門的負責人幫助督促學生好好學習。而我的美國室友則選擇在學校之外另辟一條蹊徑,通過家教網站找到了紐約的兩個中學生,為他們輔導數學和物理。
  為職業生涯做實習
  再“高級”一些的出國打工就是為職業生涯做準備的實習了。隨著年級一點點升高,同學見面聊的也不再只是趣聞八卦,加入了“暑假在哪里實習呢”、“今年畢業找工作形勢嚴峻啊”之類的話題。美國同學有些從大一開始就在校外實習:還是拿我那位忙碌的室友舉例子吧,她已經在房地產行業跌打滾爬了兩年,現在每周三天都要一早出門上班。對國際學生來說,找一家公司正式帶薪實習需要動用寶貴的OPT(美國移民局授予持F-1簽證的學生在校外的工作許可,有效期通常12個月),沒有薪酬的實習連地鐵錢都要自己出,這筆賬怎么算都劃不來。后來,我通過哥大職業教育中心申請到了一個遠程實習項目,為一家咨詢公司遠程工作。雖然不直接從公司領薪水,但是一學期下來會從學校得到一筆補貼金。這時候便充分感受到了仰賴學校做“靠山”的好處:你為別人打工,學校還給你發錢,這得是有多鼓勵學生的打工精神啊!
  寒假回國,見到上海紐約大學的一位美國朋友。問她感覺中國學生和國際學生有什么不同,她回答說,美國同學一到周末就喜歡出去做英語家教、做翻譯,而中國學生好像很少想到去打工。我感覺她的評價可能失之偏頗:畢竟美國學生比起中國學生少了回家這個選項,而且上海紐約大學也剛剛迎來第一批新生——大一的中國學生可能還沒實施打工計劃呢。我認識的國內大學生也多有豐富的打工經歷:做家教、在咖啡館做服務員、為化妝品做校園推廣,還有在學校組織下集體在某個簽約單位實習的。不過若論學校對學生打工的支持,恐怕還沒有像哥大這樣從坐辦公室到站酒吧臺無所不包、任君挑選的。
  話說回來,哥大濃郁的出國打工氣氛還是要歸功于得天獨厚的地理位置:且不論坐地鐵二十分鐘就能到達市中心公司密布的辦公區,就算是聽著曼哈頓大街小巷間上班族們的步履匆匆,也讓人心頭涌起走出校園去小試牛刀的沖動。然而從另一個角度想,比起那些坐落在鄉間市郊的大學和文理學院以及它們的安安靜靜專心做學問的學生,我們是否也損失了一絲象牙塔應有的淡然呢?
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